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Euro-2021 : le Pays de Galles perd devant l’Italie mais se qualifie pour les huitièmes de finale

Sans forcer, l’Italie a défait dimanche le Pays de Galles pour s’adjuger la première place du groupe A. Une défaite qui n’empêche pas les Gallois de se qualifier pour les huitièmes de finale (1-0). Dans l’autre match, la Suisse a sèchement battu la Turquie et peut encore espérer être repêchée en tant que meilleur troisième de groupe (3-1).

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Malgré la défaite, le Pays de Galles accompagnera l’Italie en huitièmes de finale. Les Gallois se sont inclinés logiquement 1 à 0 face à la Squadra azzura mais terminent tout de même à la deuxième place du groupe A. Dans l’autre match du jour, la Suisse l’a emportée face à la Turquie (3-1) et peut encore espérer faire partie des quatre meilleurs troisième pour voir la phase suivante.

Fidèles aux qualités montrées lors des deux matches précédents et malgré un effectif largement remanié, les Italiens ont pris les commandes du match face à des Gallois regroupés en bloc bas. L’Italie fait circuler le ballon en attendant une faille dans une partie manquant de rythme.

Emerson Palmieri signe le premier tir cadré de la partie. Arrivé dans les 25 mètres adverses, le latéral italien dégaine une frappe croisée et rasante que Danny Ward capte devant sa ligne (15e). C’est ensuite Chiesa qui tente sa chance. Il manque le cadre sur une frappe croisée.

Verratti est bien là

Face à la maîtrise italienne, le Pays de Galles réagit sur coup de pied arrêté. Sur corner, James dépose le ballon sur la tête de Gunter. Le ballon passe juste au-dessus de la transversale (26e).

Très en vue, Chiesa bute par deux fois sur Ampadu. Sur un centre, le défenseur gallois tacle pour repousser. Dangereux à l’aile droite italienne, Chiesa centre fort au sol, Ampadu doit tacler pour repousser la balle. Dans la foulée, un centre côté gauche échoue sur la poitrine de Chiesa, dont la demi-volée est contrée par le dos du joueur de Sheffield United (29e).

Dans la torpeur du match, la solution vient sur coup franc. Marco Verratti – qui avait obtenu la faute – enroule un ballon premier poteau que Pessina dévie légèrement mais suffisamment pour tromper Ward (1-0, 39). Une minute plus tard, le duo manque de frapper à nouveau (41e).

Un carton rouge en deuxième période

Au retour des vestiaires, le Pays de Galles ne semble pas en mesure d’enflammer le match. Sur un nouveau coup franc, l’Italie tente une combinaison originale qui laisse la défense galloise sur place. Bernardeschi prend sa chance du gauche mais heurte le poteau (53e). Sur la contre-attaque, Aaron Ramsey profite d’une erreur italienne pour s’échapper sur la droite. Donnarumma bouche bien l’angle. le Gallois tente de centrer en retrait, sans trouver preneur (54e).

Le début de dynamique galloise est cependant rapidement étouffé dans l’œuf. Sur une intervention mal maîtrisée, Ampadu fauche Bernardeschi et écope d’un carton rouge direct (57e).

L’Italie gère son avance et Mancini fait tourner son effectif. Le Pays de Galles en profite pour monter en puissance et Gareth Bale manque l’égalisation. Sur une remise puissante de la tête de Kieffer Moore, le capitaine gallois est complètement démarqué mais sa volée en force du gauche passe au-dessus de la barre de Donnarumma (75e). Cependant, la fin de match est italienne et Bellotti est très proche de faire le break à deux reprises.

Une défaite qui n’empêche pas les Gallois de se qualifier au goal-average puisque la Suisse n’a pas comblé sa différence de buts face à la Turquie (3-1). Ils feront face au deuxième du groupe B (Belgique, Russie, Finlande, Danemark).

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